Internasjonal president besøker Norge

Internasjonal president besøker Norge

- Å få besøke medlemmer og klubber er noe jeg virkelig verdsetter, forteller Lions internasjonale president Dr. Patti Hill som var på Norgesbesøk, sammen med sin ektemann Greg Holmes, 20-26 mai 2024.

- Det er i klubben  medlemmene kan skape vekst og trivsel. I klubben kan vi få til endring, både i organisasjonen og for de vi hjelper, forklarer verdenspresidenten.

Mottoet dette Lionsåret, som varer til 30. juni, har nettopp vært «Changing the World». Å endre en ting om gangen fungerer best, da klarer vi å tilpasse oss nye rutiner og tankesett.

Notodden og Grønkjær sportsenter

Mandag 20. mai reiste et følge fra Gardermoen til Notodden og Brattrein hotell. Der hadde medlemmer fra flere klubber i området møtt opp, og Lions Club Notodden og Lions Club Notodden Telerosa ønsket velkommen til et medlemsmøte. Klubbene i Notodden er svært aktive og har rekruttert godt de siste årene og har i dag 80 medlemmer.

I Notodden er det en klubb for damer og en for menn, men de samarbeider tett om det meste. Gutta rigger scener for Notodden Blues Festival, de arrangerer julelotteri og selger bøtter med sand. De er også aktive med å samle inn plast fra sjøen og arrangerer dugnader for å fjerne søppel i byen. De har produsert og vedlikeholder 30 benker i populære friluftsområder.

Dameklubben Telerosa har et julemarked som sin viktigste aktivitet, og produserer varer for salg hele året. Det strikkes, hekles og sys plagg, de støper lys, lager julepynt, blomsteroppsatser, de arrangerer lotterier, loppemarked, de selger pent brukte kjoler, sko og vesker. De baker kransekaker og andre kaker og har en flott kafe på julemarkedet.

Denne kvelden snakket også ordfører i Notodden kommune, Gry Fuglestveit, festivalsjef for Notodden Blues Festival Jostein Forsberg og direktør Runar Lia i Notodden energi som alle roste Lionsklubbene for deres frivillige arbeid i lokalsamfunnet.

Et viktig felles prosjekt nå er satsingen på sportsenteret som kalles Notodden Energi Arena Grønkjær ettersom Notodden energi har gått inn som hovedsponsor i fem år. Det er allerede mange kilometer med asfalterte, kuperte løyper og en elektronisk skytebane for skiskyttere på Grønkjær. Her kan idrettslagene trene og arrangere renn og konkurranser for rulleski, vanlige skirenn samt renn for piggekjelker og rullestoler. Målet er å skape et inkluderende VI-senter der alle skal kunne utøve sport, også de med nedsatt funksjonsevne. I dag er det satt opp et sanitær-bygg og kafe, samt noen mindre hus, og planene fremover inkluderer også overnattingsfasiliteter. Håpet er at Grønkjær bli et nasjonalt parasportsenter i fremtiden.

Patti Hill ble svært begeistret over planene og oppfordret klubbene om å søke om tilskudd fra det internasjonale hjelpefondet Lions Clubs International Foundation (LCIF). Hun roser Lions i Norge for generøse bidrag til fondet, men vi er dårlige på å søke om midler til egne prosjekter.

De fleste har hørt om industripioneren Sam Eyde og Hydros betydning for industriutviklingen i Notodden tidlig på 1900-tallet. Presidentparet fikk derfor besøke den fantastiske representasjonsboligen Admini som nå er på UNESCOs verdensarvliste. Historiker Trond Åsland trakk opp både de store historiske linjene i Norge og verden, og hvor viktig dette stedet har vært for nasjonsbyggingen i denne urolige perioden i norsk historie.

Lunsjen ble tilbragt på standen Linstå, der Lionsmedlemmer grillet pølser, burgere og kyllingspyd i herlig solskinn. Deretter dro følget sørover til Lillesand.

Lillesand og Skauerøya

Sørlandsidyllen Lillesand og Hotell Norge var neste stopp for presidentparet som ble møtt av medlemmer fra flere omliggende klubber. Lions Club Lillesand sørget for en fellesmiddag på hotellet med livlig underholdning av eget husband!

Onsdag morgen fikk presidentparet føle vinden ruske og frisk sjøsprøyt. Klubbens president stilte med sin raske båt og viste dem rundt i skjærgården før de ankom Skauerøya, et populært fritidsområde rett utenfor byen. Her har klubben pusset opp et tidligere gårdsbruk, og dette brukes nå først og fremst som leirsted for barn og unge. Huset og aktivitetene på Skauerøya har vært klubbens viktigste aktivitet i 50 år. Lionsklubben i Lillesand er så populær at klubben i perioder har ventelister for de som vil bli medlem.

Lions Club Lillesand driver stedet og kommunen leier det ut gratis til dem. I tillegg til dugnadsbasert vedlikehold og utleie, arrangerer Lionsklubben i august hvert år «Skauerøymarsjen», en populær familiedag med flere hundre deltagere som går sammen i et eventyrlig turterreng, hygger seg med musikk og andre aktiviteter.

Både ordfører Einar Holmer-Hoven og fylkesordfører Arne Thomassen stilte opp da den internasjonale presidenten besøkte Skaureøya og presiserte hvor viktig Lionsklubbens arbeid er for det lokale samholdet. Å skape slike inkluderende møteplasser er viktig for å unngå utenforskap av alle slag, påpekte de.

Besøket ble avsluttet med den deiligste fiskesuppen du kan tenke deg, takket være «kjøkkengjengen» i Lions Club Lilesand. - Jeg har forsøkt å lære noen norske ord på denne reisen, men det er ett som virkelig har utmerket seg. Det er ordet «dugnad», oppsummerte den internasjonale presidenten med et stort smil da bussen tok dem tilbake til Gardermoen og Lions Norges Riksmøte 24 og 25. mai 2024. (artikkel om riksmøtet kommer!)